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La belle ville de San Francisco !

Publié le:
 10 juin 2016

San Francisco est une très belle ville sous le charme de laquelle on ne peut que tomber.

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On lève la tête sans arrêt, pour contempler cette magnifique architecture qui est propre à la ville. Il y a toujours quelque chose à voir et on s’émerveille sans cesse finalement.

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En plus, San Francisco est une ville hyper propre, les trottoirs sont immaculés par exemple.

Une ambiance spéciale y règne, c’est une grande ville mais on se sent à l’aise.

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Cette ville (agglomération incluse) de plus de 7 millions d’habitants est un vrai melting-pot : plus du tiers des habitants de SF sont nés à l’extérieur des États-Unis.

Avec en tête de liste, les chinois qui représentent à eux seuls une grosse partie de la population totale.

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Quelques particularités propres à la ville interpellent :

La ville est parsemée dans son ensemble de maisons victoriennes (magnifiques d’ailleurs soit dit en passant) qui sont parfaitement conservées.

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Cela donne un charme fou à la ville qui, du coup, ne ressemble en rien à d’autres grandes villes typiques des États-Unis.

C’est une ville tout sauf plate ! En effet, elle est couverte d’une quarantaine de collines qui culminent à 280 mètres d’altitude. De quoi vous faire les mollets une fois en balade dans la ville : )

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Le climat à San Francisco est par contre un peu particulier : Il y fait globalement frais, avec beaucoup de vent, d’humidité.

Pour vous dire, on a pris environ 20 degrés en une journée juste en partant de la ville et en bougeant vers le parc « Yosemite », à l’Est, rentrant donc dans les terres.

Et surtout, le mélange entre air froid de l’océan et air chaud chaud de la côte forme le fameux « fog » (épais brouillard) qui caractérise la ville de San Francisco.

Bon, ce fog est aussi sans doute dû en partie à la pollution.

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Visiter San Francisco

Le cœur de la ville de San Francisco s’étire sur plusieurs quartiers mais les environs proches constituent aussi de bons points d’intérêts.

Voici un petit condensé de nos visites sur San Francisco (ceci n’est évidemment qu’un échantillon de tout ce que peut bien offrir la ville…)

Alcatraz :

Située à quelques kilomètres de la côte seulement et accessible en 10minutes de bateau, l’île d’Alcatraz  et ses 5 kms carrés accueillent la fameuse prison d’Alcatraz.

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Ouverte en 1933, la prison fermera finalement ses portes en 1963 car les locaux commençaient à devenir vétustes et demandaient de trop gros frais d’entretien.

« Enfreins la loi et tu iras en prison, enfreins les règles en prison et tu iras à Alcatraz »

Cette phrase affichée sur les murs de la prison résume bien le tout.

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En effet, on y était intransigeant avec les prisonniers ; car Alcatraz accueillait entre autres les criminels les plus dangereux ou influents des États-Unis de l’époque.

Comme notamment « Al Capone », célèbre gangster américain, connu pour avoir été le parrain de la mafia de Chicago à la fin des années 1920.

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Le nombre approximatif de prisonniers sur Alcatraz était de l’ordre de 260.

Leurs cellules étaient réparties sur 3 blocs : les blocs B et C pour la « population générale », 

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et le bloc D pour les cellules d’isolation et donc pour les cas récalcitrants.

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Quant aux gardiens, on en comptait environ 90.

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Ce qui est fou d’ailleurs, c’est que la plupart d’entre eux (et leurs familles) vivaient sur l’île dans des appartements aménagés dans des bâtiments proches de la prison…

Il faut compter environ 2 heures pour faire le tour et avoir un bon aperçu du lieu.

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Une visite guidée hyper intéressante (gratuite et avec des casques audios) est disponible sur place.

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C’est un incontournable car elle fait visiter l’ensemble de la prison, donne de petites anecdotes, raconte les conditions de vie des prisonniers, explique qui ils étaient…

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Au sein de l’île, on a aussi accès à des boutiques de souvenirs, divers musées, expositions…

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Les bateaux pour Alcatraz partent du Pier (jetée) numéro 33, environ toutes les 30 minutes.

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Attention, il vaut mieux réserver en achetant son billet d’entrée en ligne à l’avance car les places sont limitées.

NB : Nous avons payé environ 29 euros par personne pour la traversée en bateau et l’accès à l’île/prison.

Fisherman’s Wharf et le pier 39

Littéralement traduit « le quai des pêcheurs », « Fisherman’s Wharf » est un quartier particulièrement touristique qui s’étend dans les environs du bout du port au Nord.

On y retrouve de nombreux restaurants, mais aussi des stands vendant du crabe, des crevettes et autres fruits de mer.  

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Au sein du port se trouvent plusieurs jetées (dont la 33 comme on en parlait à l’instant) et une des plus célèbres est la numéro 39.

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Ici aussi les nombreux touristes sont de la partie et le coin est très agréable avec ses petites boutiques et restaurants.

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Mais ce qui est la principale attraction, c’est la colonie d’otaries qui a établi ses quartiers ici en raison de l’abondance de nourriture qu’elles y trouvent et aussi en raison de l’absence de prédateurs.

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Lombard street

C’est une des attractions de la ville car cette route a la particularité de descendre (elle est en sens unique) en pente et en lacets très serrés.

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Union square et le quartier des finances

Pas grand-chose à signaler, si ce n’est que c’est le paradis pour faire du shopping, il y a un grand nombre de magasins. Il y a aussi pas mal d’hôtels et de théâtres.

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Tout près de là se trouve le quartier des affaires et c’est d’ailleurs un des seuls endroits au cœur de la ville où nous avons eu des bouchons.

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Les « Painted Ladies »

Situées dans le quartier de « Haight-Ashbury » au cœur de SF, ces six maisons colorées sont placées les unes à côté des autres, dans une rue pentue.

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Il s’agit de la rangée de maisons victoriennes la plus photographiée en ville à priori. Et c’est vrai qu’elles sont chouettes.

Le parc « Golden Gate »

Situé non loin du pont du « Golden Gate » (d’où son nom…), il est immense et ressourçant.

Créé à la base pour rivaliser avec le fameux « Central Park » de New York, les activités n’y manquent pas.

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Il est tellement vaste qu’on peut circuler en voiture à l’intérieur.

De belles choses sont à y voir ; mais si on entre gratuitement dans le parc, les entrées des différents points d’intérêts à l’intérieur sont par contre la plupart du temps payantes.

On peut visiter entre autres un immense jardin botanique, une grande serre de fleurs, l’académie des sciences de Californie etc.

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Le Golden Gate Bridge

Comment parler de San Francisco sans évoquer son célèbre pont rouge : le « Golden Gate Bridge » !

Ce pont suspendu qui franchit le détroit du même nom et orne la ville depuis 1937 est le symbole par excellence de San Francisco.

Il est très difficile de le voir correctement car il s’avère qu’il y a un micro climat autour du pont et ses environs.

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On a donc la plupart du temps un épais brouillard le recouvrant en entier ou partiellement. C’est alors un peu la loterie pour le voir de jour entièrement.

Pour le traverser en voiture, il faut s’acquitter d’une taxe de péage.

Par contre, pour le voir et le photographier de loin dans son ensemble, il y a quelques emplacements pas mal : tels que « Baker beach », « China beach », le « parc Lincoln » ou encore « Fort Mason ».

L’Université de Berkeley :

À environ 20 kms du centre de San Francisco, dans la ville de Berkeley, se trouve l’université du même nom.

Il s’agit de l’une des universités les plus sélectives et prestigieuses du monde (classée 4ème parmi les meilleures universités au monde).

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Pas étonnant que nous ayons vu des places de stationnement réservées aux prix Nobels sur certains parkings de l’université…

Nous avons fait un tour sur son campus et c’est comme une mini-ville dans la ville, l’université s’étend sur plus de 20 kms carrés.

Les bâtiments sont beaux et colossaux ! Nous ne sommes pas entrés à l’intérieur de ces derniers par contre.

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Les lieux étaient assez calmes comme les étudiants étaient déjà en vacances.

Silicon Valley :

Il s’agit du pôle des industries de pointe.

Excentrée de San Francisco, cette zone est très vaste et pas spécialement une « vallée » qui serait délimitée.

On pensait avoir une « entrée officielle » dans cette dite zone et avoir ensuite un regroupement des sièges d’entreprises.

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Mais au lieu de cela, ils sont séparés de plusieurs kms, non loin de San Francisco dans les villes de Palo Alto, San Jose par exemple.

Bien qu’on ne puisse pas entrer au sein des locaux, cela nous intéressait de voir en vrai les gros sièges sociaux principaux de géants ! 

Facebook, Ebay, Apple Linkedin, Microsoft… ce sont des sociétés qui font partie de notre quotidien désormais à travers leurs services.

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Le plus impressionnant a été Google de ce que l’on a vu. L’entrée aux bâtiments est réservée aux employés (car il faut un badge pour ouvrir les portes), mais nous avons eu accès à la cour extérieure, pouvant nous mélanger aux employés.

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Ce genre de société représente totalement le concept du fonctionnement moderne de l’entreprise à l’américaine.

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C’est-à-dire tout faire pour les employés afin qu’ils soient les plus heureux possible et donc qu’en échange, ils soient productifs et aient envie de rester dans l’entreprise.

Car bon, ce genre de société embauche généralement l’élite et ne souhaite pas voir partir ses meilleurs éléments.

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Ils peuvent littéralement vivre au travail comme si c’était chez eux.

En effet, la nourriture et les boissons sont gratuites tout au long de la journée (ils ont même des « food trucks » pour la pause déjeuner qui sont postés devant les locaux et les servent gratuitement… si toutefois ils se lassaient de la cantine…), les employés arrivent et partent globalement aux heures qui les arrangent tant que le travail est fait.

Des vélos aux couleurs de l’entreprise sont la plupart du temps à disposition des salariés sur un parking extérieur.

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Et puis tout : les locaux, la façon de manager, de se réunir, de rassembler les idées de tous sont conçus pour créer une ambiance favorable de travail. C’est à la fois atypique et moderne.

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Certaines entreprises françaises pourraient en prendre de la graine…

Alors par contre, c’est à double tranchant ; en effet, il s’agit de faire des choix quand on a une famille en aménageant ses heures, car on peut vite se retrouver à rester ici en quasi permanence.

 

…Nous avons ensuite quitté San Francisco pour nous rendre dans le mythique parc national de « Yosemite » !

On vous fait partager nos magnifiques découvertes par ici : )

 

One Comment

  1. Aude dit :

    Génial !!! ça t’a rappelé des souvenirs Chatou ? 😀

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